Hé snotneus, welke zakdoek gebruik je?

zakdoek afvalSnotneuzen zijn er zolang er mensen bestaan. Zeker nu de herfst weer genadeloos toeslaat hebben we de zakdoeken weer hard nodig. Welke zakdoek kan je nu het beste gebruiken? Welke is het meest duurzaam, een papieren of een stoffen zakdoek?

Papieren zakdoekjes bestaan nog geen 110 jaar. Pas in 1925 verscheen er in Amerika de eerste papieren zakdoek van het merk Kleenex, vier jaar later gevolgd door een Europese variant van het merk Tempo. Inmiddels is het papieren zakdoekje niet meer weg te denken uit ons dagelijks leven. Er zijn allerlei soorten en in verschillende verpakkingen van diverse merken op de markt. Zelfs de twee oudste merken zijn nog stevig aanwezig.  In de voorgaande eeuwen werden zakdoeken van stof gebruikt om de neus te snuiten. Natuurlijk kon lang niet iedereen zich een zakdoek veroorloven. Snuiten met behulp van duim en wijsvinger bracht dan uitkomst of de neus werd gewoon aan de kleding afgeveegd. Dat zal nog steeds wel gebeuren maar we grijpen meestal naar een papieren zakdoekje of een stoffen variant.

gevouwen zakdoekenEr is uitgerekend dat we gemiddeld per jaar 1200 keer onze neus snuiten. Daarbij gebruiken we dan zo’n 800 papieren zakdoekjes of 30 stoffen zakdoeken. De papieren zakdoekjes verdwijnen direct bij het afval. De stoffen zakdoeken moeten regelmatig gewassen worden. Stoffen zakdoeken worden dan wel keer op keer gebruikt maar de productie van katoen en het weven van de zakdoek kost erg veel energie. En je moet het natuurlijk ook regelmatig wassen wat weer water, wasmiddel en energie kost. Een nieuw gekochte katoenen zakdoek moet meer dan 9 jaar worden gebruikt om net zo duurzaam als een papieren zakdoek te worden.

Het gebruik van papieren zakdoekjes is vijf tot zeven keer duurzamer dan stoffen zakdoeken. En tissues uit een doos zijn nog duurzamer omdat ze uit minder dik papier bestaan dan de zakdoeken uit pakjes. Als je een stoffen zakdoek prettiger vindt voor je neus moet je de zakdoek jarenlang hergebruiken. Dat is natuurlijk heel goed mogelijk als je er een beetje zuinig mee omspringt. Nog beter is als je reeds lang bestaande katoenen zakdoeken gebruikt (gekregen of gekocht van grootouders, kringloop of zo), als je dat tenminste geen vies idee vindt.tissueboxHoewel misschien een stoffen zakdoek iets zachter voor je neus kan zijn, is een papieren zakdoek iets meer hygiënisch. Er is dus veel te zeggen om en papieren zakdoek te kiezen. Zeker wanneer je onbedrukte, ongekleurde, ongeparfumeerde papieren zakdoekjes uit een tissue-box gebruikt. Zeker als je een box kan vinden die geen stuk plastic bij de opening heeft (zoals wel het geval is op bovenstaande foto). De pakjes van 10 zakdoekjes in een plastic verpakking zijn natuurlijk minder duurzaam. Ieder pakje heeft een eigen plastic verpakking al dan niet hersluitbaar. Daarnaast worden een aantal pakjes samen tot één grote verpakking weer in plastic verpakt. Zo wordt er ongemerkt heel wat plastic gebruikt.

snotzakdoekenZou het niet veel handiger zijn in de grootverpakkingen de zakdoekjes per 10 stuks met een papieren strookje te bundelen. Eventueel wordt er in zo’n groot pak één klein pakje in plastic aangeboden, die dan meerdere keren gebruikt kan worden. Ik zie trouwens legio mogelijkheden voor de creatieve Etsy community. Leuke hoesjes van stof, vilt en/of karton en daar stoppen we dan de losse papieren zakdoekje in. Scheelt bergen met onnodig plastic!