Afval scheiden is een hele klus

IMG_20150130_134614 (Small)

Afval scheiden kan een hele klus zijn. Afgezien van al die verschillende bakken en dozen in huis is het ook vaak niet direct duidelijk bij welke bak het afval gegooid moet worden. Bijvoorbeeld een pizzadoos is dat nu papier- of restafval? Daarnaast zijn veel verpakkingen uit meerdere bestanddelen samengesteld, bijvoorbeeld uit papier met plastic. Het kost je heel wat gepeuter eer je er twee aparte stukjes afval van hebt gemaakt. Het wordt je als bewuste afvalscheider echt niet eenvoudig gemaakt. Lees verder

Hé snotneus, welke zakdoek gebruik je?

zakdoek afvalSnotneuzen zijn er zolang er mensen bestaan. Zeker nu de herfst weer genadeloos toeslaat hebben we de zakdoeken weer hard nodig. Welke zakdoek kan je nu het beste gebruiken? Welke is het meest duurzaam, een papieren of een stoffen zakdoek?

Papieren zakdoekjes bestaan nog geen 110 jaar. Pas in 1925 verscheen er in Amerika de eerste papieren zakdoek van het merk Kleenex, vier jaar later gevolgd door een Europese variant van het merk Tempo. Inmiddels is het papieren zakdoekje niet meer weg te denken uit ons dagelijks leven. Er zijn allerlei soorten en in verschillende verpakkingen van diverse merken op de markt. Zelfs de twee oudste merken zijn nog stevig aanwezig.  In de voorgaande eeuwen werden zakdoeken van stof gebruikt om de neus te snuiten. Natuurlijk kon lang niet iedereen zich een zakdoek veroorloven. Snuiten met behulp van duim en wijsvinger bracht dan uitkomst of de neus werd gewoon aan de kleding afgeveegd. Dat zal nog steeds wel gebeuren maar we grijpen meestal naar een papieren zakdoekje of een stoffen variant.

gevouwen zakdoekenEr is uitgerekend dat we gemiddeld per jaar 1200 keer onze neus snuiten. Daarbij gebruiken we dan zo’n 800 papieren zakdoekjes of 30 stoffen zakdoeken. De papieren zakdoekjes verdwijnen direct bij het afval. De stoffen zakdoeken moeten regelmatig gewassen worden. Stoffen zakdoeken worden dan wel keer op keer gebruikt maar de productie van katoen en het weven van de zakdoek kost erg veel energie. En je moet het natuurlijk ook regelmatig wassen wat weer water, wasmiddel en energie kost. Een nieuw gekochte katoenen zakdoek moet meer dan 9 jaar worden gebruikt om net zo duurzaam als een papieren zakdoek te worden.

Het gebruik van papieren zakdoekjes is vijf tot zeven keer duurzamer dan stoffen zakdoeken. En tissues uit een doos zijn nog duurzamer omdat ze uit minder dik papier bestaan dan de zakdoeken uit pakjes. Als je een stoffen zakdoek prettiger vindt voor je neus moet je de zakdoek jarenlang hergebruiken. Dat is natuurlijk heel goed mogelijk als je er een beetje zuinig mee omspringt. Nog beter is als je reeds lang bestaande katoenen zakdoeken gebruikt (gekregen of gekocht van grootouders, kringloop of zo), als je dat tenminste geen vies idee vindt.tissueboxHoewel misschien een stoffen zakdoek iets zachter voor je neus kan zijn, is een papieren zakdoek iets meer hygiënisch. Er is dus veel te zeggen om en papieren zakdoek te kiezen. Zeker wanneer je onbedrukte, ongekleurde, ongeparfumeerde papieren zakdoekjes uit een tissue-box gebruikt. Zeker als je een box kan vinden die geen stuk plastic bij de opening heeft (zoals wel het geval is op bovenstaande foto). De pakjes van 10 zakdoekjes in een plastic verpakking zijn natuurlijk minder duurzaam. Ieder pakje heeft een eigen plastic verpakking al dan niet hersluitbaar. Daarnaast worden een aantal pakjes samen tot één grote verpakking weer in plastic verpakt. Zo wordt er ongemerkt heel wat plastic gebruikt.

snotzakdoekenZou het niet veel handiger zijn in de grootverpakkingen de zakdoekjes per 10 stuks met een papieren strookje te bundelen. Eventueel wordt er in zo’n groot pak één klein pakje in plastic aangeboden, die dan meerdere keren gebruikt kan worden. Ik zie trouwens legio mogelijkheden voor de creatieve Etsy community. Leuke hoesjes van stof, vilt en/of karton en daar stoppen we dan de losse papieren zakdoekje in. Scheelt bergen met onnodig plastic!

Welke tas kies jij?

Wanneer je boodschappen doet is één van de vragen bij het afrekenen: tasje erbij? Of er wordt gevraagd : gaat het zo mee? Zo niet dan komt er direct direct een plastic tas over de toonbank. Ook in de supermarkt en op de markt worden de producten in flinterdunne tasjes aangeboden. Het valt niet mee om zonder plastic zakjes thuis te komen.

20150821_100559Veel van de plastic tassen kan je nog één of meerdere keren gebruiken. Als je ze niet direct weggooit, zijn plastic tassen wel duurzaam. De milieudruk van plastic tassen is relatief laag wanneer allen naar de productie wordt gekeken. Dit geldt vooral van de wat stevige plastic tassen.  Het  probleem van plastic tasjes is dat ze in het milieu kunnen belanden. De meeste mensen hebben wel van de plastic soep gehoord, de drijvende eilanden in het noorden van de Grote of Stille Oceaan waar enorme hoeveelheden plastic en ander afval bijeen drijven. Ook in de Noordzee is het plastic afval een probleem. Het richt een enorme slachting aan onder de dieren. Op land worden dieren gedood omdat ze plastic eten of er verstrikt in raken.

Het grootste venijn zit in de zogenoemde hemdtasjes. Deze tasjes zijn zo dun dat ze vaak maar één keer gebruikt kunnen worden. Daardoor zijn ze dus echt veel slechter voor het milieu. Vanaf 1 januari 2016 wordt in Nederland het gratis hemdtasje verboden. Winkeliers mogen nog wel plastic tassen aanbieden maar dan moet de klant er voor betalen. Dat zullen dus de stevige tassen zijn. In heel Europa worden soortgelijke maatregelen genomen om het gebruik van plastic tassen te verminderen. Het streven is dat in 2025 er nog maar veertig tassen per Europeaan worden gebruikt. Nu wordt dit gebruik geschat op meer dan 200.

Wat kunnen wij als klant doen? Alles vervangen door papieren zakken en tassen is ook geen oplossing. Ook papieren tassen belasten het milieu. Voor papier is de milieudruk  bij de productie zelfs hoger. Er wordt bij de productie meer energie en water gebruikt daarnaast komt er ook meer CO2  vrij. Paper is natuurlijk wel in het milieu stukken beter afbreekbaar. Papieren zwerfvuil zal niet gauw voor problemen zorgen. Daarnaast wordt papier gemaakt uit hout van bomen en die bomen nemen tijdens hun leven heel wat CO2  op. Het is goed om zowel de plastic als papieren tassen meerdere malen te gebruiken. Na gebruik gaat het papier dan in de papierbak en het plastic in de plastic recyclebak.

Het allerbeste is om zoveel mogelijk een eigen tas mee te nemen en die tas ook zo lang mogelijk te gebruiken. Investeer in een jute tas of maak er zelf één van afgedankte gordijnen of oude kleding.

Volgende week in Kooi&Co: maak je eigen tas.