Cadeaupapier geeft veel afval

20161211_111323Vooral in december wordt er veel cadeaupapier gebruikt. Met sint en kerst geven we elkaar veel pakjes, die allemaal ingepakt zijn, met het mooiste papier. Het meeste inpakpapier wordt slechts éénmaal gebruikt en zorgt voor bergen afval. Puur papier kan nog wel enkele malen gerecycled worden maar voor inpakpapier is dat vaak niet het geval. Dit komt omdat cadeaupapier vaak van mindere kwaliteit is. Soms is het niet eens zuiver papier, het is gelamineerd of er zijn andere bestanddelen aan toegevoegd zoals glitters en plastic. Ook bestaan veel cadeaupapier uit folie, ziet er vrolijk en glinsterend uit maar het is puur plastic. Bij elkaar zorgt ieder feestje voor veel afval dat niet hergebruikt kan worden en dan moet je nog maar hopen dat het cadeau een beetje in de smaak valt. Lees verder

Hoe duurzaam zet jij je koffie?

IMG_20151030_110302Nederland is inmiddels uitgegroeid tot het land waar de meeste koffie wordt gedronken. Gemiddeld drinken wij minstens 2 à 3 koppen koffie per dag. Veel koffie wordt buitenshuis gedronken maar ook thuis zetten we heel wat bakkies. Nog niet zo lang geleden was de enige koffie die werd gedronken filterkoffie, gezet met de hand of met een koffiezetapparaat. Filterkoffie wordt nog steeds veel gedronken maar voor een goede espresso hoef je tegenwoordig niet meer naar Italië. Er zijn diverse goede espressomachines voor huishoudelijk gebruik te koop.

IMG_20151030_145822Om het thuis zetten van espressokoffie eenvoudiger te maken verscheen, inmiddels al weer ruim 20 jaar geleden, de Nespresso machine. Een machine waar handig en snel in een paar tellen goede koffie kan worden gemaakt. En dat alles zonder te knoeien door het gebruik van speciale Nespresso cups. Het nadeel van deze cups is, behalve de prijs, dat ze voor bergen afval zorgen. Wordt bij filterkoffie en espresso alleen het filter en/of de koffieprut weggegooid bij het gebruik van de cups is dat wel anders. Je gooit na gebruik het hele cupje van aluminium inclusief de koffie weg.

IMG_20151030_145717 De fabrikant had wel door dat die berg afval negatief zou kunnen overkomen. Daarom is er een recycle systeem opgezet waarbij de koffieprut, het aluminium en plastic worden gescheiden. Het aluminium en plastic kan weer worden hergebruikt. De koffieprut wordt vergist totdat er biogas ontstaat dat omgezet wordt naar bio-elektriciteit. Klinkt allemaal heel goed maar het blijft een omslachtige methode, die veel energie kost. Het recyclen kan alleen bij een special Nespresso recycle bedrijf. De gebruikte cupjes reizen nog heel wat heen en weer voor ze gerecycled zijn.

Maar het kan nog erger. Toen de Nespresso op de markt kwam werden de cupjes alleen verkocht via de exclusieve Nespresso Club. Inmiddels is het octrooi ingetrokken, het Nespressobedrijf is niet meer de enige speler op de cupjesmarkt. Er is nu een levende handel van allerlei andere cups en type machines ontstaan.

IMG_20151030_145541De meeste nieuwe cupjes zijn van plastic gemaakt en worden helemaal niet meer gescheiden. Ze worden juist veel gebruikt omdat ze aanzienlijk goedkoper zijn dan de oorspronkelijke variant. Voor het milieu is dat een slechte zaak al dat plastic bij het restafval.

Wat kan je er aan doen? Investeren in een goede espressomachine is een optie. De machine is natuurlijk in aanschaf veel duurder maar een kopje koffie zet je voor en paar cent. Een cupje is al gauw 20 cent duurder. De machine heb je al gauw terug verdiend zeker als je een grote koffie drinker bent.

Heb je een cupjes apparaat en is die nog niet aan vervanging toe dan kan je een RVS hervulbare cup aan te schaffen. Het is natuurlijk iets meer werk om een kopje koffie te zetten. Voor het milieu is het stukken beter, zeker als je ook nog biologische koffie gebruikt. Dat wordt een super lekker kopje koffie. En het wordt nog extra lekker door te drinken uit het mooiste kopje ooit (Roodgras) zoals Kooi&Co op dit moment gebruikt.

IMG_20151030_145935

Hé snotneus, welke zakdoek gebruik je?

zakdoek afvalSnotneuzen zijn er zolang er mensen bestaan. Zeker nu de herfst weer genadeloos toeslaat hebben we de zakdoeken weer hard nodig. Welke zakdoek kan je nu het beste gebruiken? Welke is het meest duurzaam, een papieren of een stoffen zakdoek?

Papieren zakdoekjes bestaan nog geen 110 jaar. Pas in 1925 verscheen er in Amerika de eerste papieren zakdoek van het merk Kleenex, vier jaar later gevolgd door een Europese variant van het merk Tempo. Inmiddels is het papieren zakdoekje niet meer weg te denken uit ons dagelijks leven. Er zijn allerlei soorten en in verschillende verpakkingen van diverse merken op de markt. Zelfs de twee oudste merken zijn nog stevig aanwezig.  In de voorgaande eeuwen werden zakdoeken van stof gebruikt om de neus te snuiten. Natuurlijk kon lang niet iedereen zich een zakdoek veroorloven. Snuiten met behulp van duim en wijsvinger bracht dan uitkomst of de neus werd gewoon aan de kleding afgeveegd. Dat zal nog steeds wel gebeuren maar we grijpen meestal naar een papieren zakdoekje of een stoffen variant.

gevouwen zakdoekenEr is uitgerekend dat we gemiddeld per jaar 1200 keer onze neus snuiten. Daarbij gebruiken we dan zo’n 800 papieren zakdoekjes of 30 stoffen zakdoeken. De papieren zakdoekjes verdwijnen direct bij het afval. De stoffen zakdoeken moeten regelmatig gewassen worden. Stoffen zakdoeken worden dan wel keer op keer gebruikt maar de productie van katoen en het weven van de zakdoek kost erg veel energie. En je moet het natuurlijk ook regelmatig wassen wat weer water, wasmiddel en energie kost. Een nieuw gekochte katoenen zakdoek moet meer dan 9 jaar worden gebruikt om net zo duurzaam als een papieren zakdoek te worden.

Het gebruik van papieren zakdoekjes is vijf tot zeven keer duurzamer dan stoffen zakdoeken. En tissues uit een doos zijn nog duurzamer omdat ze uit minder dik papier bestaan dan de zakdoeken uit pakjes. Als je een stoffen zakdoek prettiger vindt voor je neus moet je de zakdoek jarenlang hergebruiken. Dat is natuurlijk heel goed mogelijk als je er een beetje zuinig mee omspringt. Nog beter is als je reeds lang bestaande katoenen zakdoeken gebruikt (gekregen of gekocht van grootouders, kringloop of zo), als je dat tenminste geen vies idee vindt.tissueboxHoewel misschien een stoffen zakdoek iets zachter voor je neus kan zijn, is een papieren zakdoek iets meer hygiënisch. Er is dus veel te zeggen om en papieren zakdoek te kiezen. Zeker wanneer je onbedrukte, ongekleurde, ongeparfumeerde papieren zakdoekjes uit een tissue-box gebruikt. Zeker als je een box kan vinden die geen stuk plastic bij de opening heeft (zoals wel het geval is op bovenstaande foto). De pakjes van 10 zakdoekjes in een plastic verpakking zijn natuurlijk minder duurzaam. Ieder pakje heeft een eigen plastic verpakking al dan niet hersluitbaar. Daarnaast worden een aantal pakjes samen tot één grote verpakking weer in plastic verpakt. Zo wordt er ongemerkt heel wat plastic gebruikt.

snotzakdoekenZou het niet veel handiger zijn in de grootverpakkingen de zakdoekjes per 10 stuks met een papieren strookje te bundelen. Eventueel wordt er in zo’n groot pak één klein pakje in plastic aangeboden, die dan meerdere keren gebruikt kan worden. Ik zie trouwens legio mogelijkheden voor de creatieve Etsy community. Leuke hoesjes van stof, vilt en/of karton en daar stoppen we dan de losse papieren zakdoekje in. Scheelt bergen met onnodig plastic!

Wegen van gerecycled plastic een probleem?

Afgelopen zaterdag (11 juli 2015) stond in de Volkskrant een bericht over het aanleggen van wegen van gerecycled plastic. Het bedrijf KWR Infra wil plastic afval grootschalig inzetten bij de wegenbouw. Er zijn plannen om de testfase te starten door het aanleggen van een stuk weg. Het klinkt allemaal fantastisch maar er kunnen ook grote problemen ontstaan door zo’n plastic weg. Lees hierover onder de afbeelding van het artikel.Plastic weg aanleggen-Volkskrant 11jun15-20Als voordelen van een plastic weg wordt genoemd dat het sneller kan worden aangelegd, dat het lichter is en niet kan verzakken en zorgt voor minder plastic afval. Helaas wordt een heel klein dingetje vergeten, namelijk de microplastics. Door slijtage van de weg zullen er heel wat plastic deeltjes van de weg afspoelen en zo in het oppervlakte water verdwijnen.

Het probleem van microplastics is bij het grote publiek bekend als de microbeads die in verzorgingsproducten, zoals tandpasta, scrubs en make-up worden toegevoegd. De Plastic Soup Foundation en de Stichting Noordszee startten in 2012 hiertegen de campagne Beat the Microbead (www.beatthemicrobead.org). Door deze campagne hebben inmiddels veel grote cosmeticabedrijven besloten geen producten met microbeads te produceren.

Verzorgingsproducten zijn niet de enige bron waardoor microplastics in het milieu komen. De grootste bron is het plastic zwerfafval. Dit bestaat voor een groot deel uit verpakkingsmaterialen en wegwerpartikelen. Plastic dat langere tijd in het milieu ligt, valt uiteen in kleinere stukjes. Ook kunnen door verf-en kleurstoffen, kunststof kleding, landbouwplastic en slijtage van autobanden microplastics in het milieu komen. Minder microplastics in het milieu kan alleen wanneer ook deze bronnen worden aangepakt.

De autobanden zullen misschien minder slijten op een weg van plastic. Maar door slijtage van het plastic wegdek zal de hoeveelheid microplastic alleen maar toenemen.

Iedereen op safari deze zomer

afval van drankverpakkingen op straatWe kunnen deze zomer allemaal op safari en met een beetje geluk vinden we de big 5! Alleen in plaats van jagen op de olifant, neushoorn, buffel, leeuw en luipaard richten wij ons op drankverpakkingen.

Met deze safari jaag je op het zwerfafval bij je de buurt. Je schiet je vondst met de camera van je telefoon. De foto’s stuur je naar TrasHunters. Door alle foto’s wordt zo een goed beeld gekregen waar al het afval vandaan komt. Op www.trashhunters.org kun je een gratis app downloaden en ook nog veel meer lezen over deze campagne.

En wat kan je zoal tegen komen op deze safari? Wanneer je zoekt naar drankverpakkingen zal je vast één van deze big 5 vinden, verpakkingen zoals :

  • de grote PET fles
  • de kleine PET fles
  • het aluminium blikje
  • het kartonnen pakje
  • de pouche, dat is zo’n opvouwbare zakje

Waarom is meedoen aan deze actie juist op dit moment nog meer belangrijk?

Trash Hunter vermoedt dat er minder grote PET flessen op straat zwerven omdat deze flessen worden ingeleverd vanwege het statiegeld. Op dit moment is er veel te doen over het afschaffen van het statiegeld. Frisdrankproducenten, supermarkten en zelfs Plastic Heroes willen het statiegeld laten verdwijnen. Dit moet natuurlijk voorkomen worden. Het zou misschien zelf beter zijn op alle plastic verpakkingen statiegeld te heffen. Misschien dat dan minder flesjes op staat worden achtergelaten.

Plastic verpakkingen

plastic in huisDe hele dag komen we met plastic in aanraking. Het begint ’s morgens in de badkamer  de tube tandpasta, deoroller en bodylotion, bij het ontbijt plastic deksel van de pindakaaspot en de verpakking om de kaas, de fles afwasmiddel. Zo gaat het de hele dag door. We kunnen ook niet meer zonder. Kijk maar eens om je heen en probeer je voor te stellen dat al die plastic producten van een ander materiaal gemaakt zouden zijn. Soms is dat ook helemaal niet handig. Een glazen fles met shampoo kan kapot vallen op de douchevloer. Dat heb ik één keer meegemaakt en is een nare ervaring, kan ik je verzekeren.

Dat plastic een materiaal is dat zeer slecht is voor het milieu, is zo langzamerhand wel duidelijk. Er verschijnen ook steeds meer berichten dat al het plastic ook niet zo gezond is. Op babyspeentjes, drinkflesjes en speeltjes staat vaak dat ze geen weekmaker bevatten. Maar hoe zit het dan met het plastic van ons flesje water of wat om ons eten zit?

Om het extra moeilijk te maken zijn er verschillende soorten plastic. De ene soort is wat veiliger dan de andere  Wanneer je goed zoekt zie je op het plastic product vaak een symbool staan, een soort driehoekje met een cijfer erin of ernaast en een letterafkorting eronder. Aan dit coderingssysteem kan je zien om welk soort plastic het gaat.

plastic symbolen Helaas wordt het de consument niet eenvoudig gemaakt om de soorten plastics te herkennen. Als er al een symbool te vinden is, is het ook nog uitermate klein. Eigenlijk kan je niet zonder vergrootglas boodschappen doen.Daarom hieronder nog een schema van de verschillende symbolen:Recycling symbol for different types of plastic materialIn het onderstaande lijstje zie je om welk soort plastic het gaat:

  • code 1-PET, polyethyleentereftalaat is tamelijk veilig. De meeste water- en frisdrank worden hiervan gemaakt.
  • code 2-HDPE, hoge dichtheid polyethyleen, in gebruik waarschijnlijk veilig en is gemakkelijk te recyclen. Dit materiaal wordt gebruikt voor flessen voor shampoo, schoonmaakmiddelen, plastic tassen en soms speelgoed, voor plastic containers en buizen.
  • code 3-PVC, polyvinyl chloride is een minder prettig soort plastic en kan maar beter vermeden worden. Bij de productie komt het giftige dioxine vrij daarnaast worden vaak weekmakers toegepast. Het is te herkennen aan de sterke geur. Luchtbedden, opblaasboten en zwembandjes kunnen van PVC gemaakt zijn.
  • code 4-LDPE, lage dichtheid polyethyleen waarschijnlijk veilig. Het is een zacht soort plastic en wordt gebruikt voor plastic tasjes en huishoudfolie
  • code 5-PP, polypropeen  ook deze soort wordt gezien als veilig. Het is een hard soort plastic, veel producten voor in de keuken zijn van PP gemaakt, maar ook plastic meubelen, jerrycans, auto onderdelen, sluitingen van flessen.
  • code 6-PS, polystyreen, dit soort kan beter vermeden worden vanwege het mogelijk lekken van styreen. Wordt gebruikt voor wegwerpbekers, hamburger- en frietbakjes, vleeswarenschaaltjes en die piepschuimblokken die ter bescherming om apparaten zitten wanneer je die koopt.
  • En dan is er nog code 7, dit is een verzamelgroep. Bevat ondermeer het uiterst slechte PC (polycarbonaat), PU (polyurethaan) maar ook bioplastics.

Veilig betekent dat we met de kennis van nu geen directe problemen voor de gezondheid te verwachten zijn. Maar realiseer je dat nog lang niet alles bekend is. Wanneer je de code niet kan achterhalen probeer dan in ieder geval het contact van het plastic met je huid of met je eten te vermijden.

Je kunt proberen in je eigen keuken op safe te spelen. Probeer zoveel mogelijk plastic producten te vervangen door glazen of rvs. Vervang de plastic zeef door één van metaal. Plastic kommen zijn ook eenvoudig te vervangen door aardewerk, glas of rvs.

Warm voedsel of hete drank in plastic kan je maar beter vermijden. Door de warmte kunnen er meer chemische stoffen uit het plastic vrijkomen. Denk ook aan je waterflesje, laat die niet in de zon liggen! Beter is om voor een metalen fles te kiezen. En kies bij de producten die je koopt zoveel mogelijk voor verpakkingen zonder plastic. Dat is nog een hele klus en het gewicht van de boodschappen wordt een stuk zwaarder. Maar bedenk: minder plastic gebruiken is beter voor onze gezondheid en voor het milieu. Dubbele winst dus!

Verpakkingvrije winkel

2015-05-23_15.57.15Het is eindelijk zo ver, de eerste verpakkingsvrije winkel is in Nederland geopend. De winkel met de prachtige naam Opgeweckt Noord bevindt in de stad Groningen. In deze eerste verpakkingsvrije winkel worden biologische producten verkocht liefst van boeren uit de buurt. De producten in de winkel worden onverpakt aangeboden. In de winkel staan grote dispenser met de zogenaamde droogwaren, zoals koffie, bonen en rijst. Maar er kunnen ook flessen gevuld worden met olie, azijn en andere vloeistoffen. Het is de bedoeling dat de klant zelf de verpakking meeneemt.

Je kunt een glazen pot of een doosje of zakje meenemen en deze weeg je dan voor het vullen. De weegschaal geeft een sticker met het gewicht van de pot of het bakje. Na vullen weet je zo precies hoeveel je van plan bent te kopen. Handig is dat het is thuis ook gelijk goed ingepakt is. Nooit meer die scheurende plastic zakjes of kapotte kartonnen doosjes in je keukenkastje. Het is ook ideaal dat je zo precies de hoeveelheid kan kopen die je wilt. Dus nooit meer te veel etenswaren in huis die liggen te verstoffen en nog beter er worden veel minder verpakkingsmaterialen gebruikt.

2015-05-22_15.38.45Je kunt wel nagaan dat op deze manier het afvalprobleem stevig wordt aangepakt. Zeker wanneer er meer van dit soort winkels gaan verschijnen in Nederland. Want Groningen ligt nu niet direct bij veel mensen om de hoek. Ook voor mij is het helaas te ver weg. Gelukkig zijn er serieuze plannen voor een verpakkingsvrije winkel in Utrecht. De berichten zijn dat deze winkel, die de naam zal krijgen van Bag&Bay, binnen enkele maanden opent. Daar moet ik dus op wachten, voorlopig maar handige potjes sparen.

Blij met bloemen?

bloemen

Bloemen worden vaak gegeven wanneer er iets te vieren valt. Zo kreeg ik vorige week een mooie bos bloemen. Natuurlijk ben ik er blij met dit lief gebaar van de gulle gever. Maar helaas zijn snijbloemen helemaal niet zo lief voor het milieu. Naast de duizenden tonnen CO₂, zorgt de snijbloemenhandel ook voor een enorme hoeveelheid water- en bestrijdingsmiddel gebruik.

Veel bloemen komen uit verre landen en dit zorgt voor extra transport met het vliegtuig of over de weg. Bloemen, die dichtbij gekweekt worden, zijn is ook geen oplossing. Voor het kweken van deze bloemen moet weer veel energie gebruikt worden. Dit alles bij elkaar maakt dat het moeilijk is om echt blij te zijn met bloemen. Gelukkig kunnen we hier iets aan doen door te kiezen voor seizoensbloemen of nog beter voor bloemen met een eco-label. folie en lintMaar ook dan zijn we er nog niet want de bloemisten maken het ook dol. Een bos wordt ingepakt in papier of als het tegenzit in grote lappen folie. Als toppunt van overdaad wordt het geheel versierd met meters lint in de kleuren passend bij het boeket. Wat daar de bedoeling van is ontgaat mij geheel. Alsof bloemen van zichzelf niet mooi zijn. Of zou de bloemist de problemen van de snijbloemenhandel willen verbloemen?