Plastic verpakking voor voedsel, liever niet.

Waarom plastic verpakking voor voedsel geen goed idee is.

 

plastic verpakking voo voedselPlastic verpakking en voedsel is een ongelukkige combi. In de vorige post schreef ik al dat plastic niet zo onschuldig is omdat plastic hormoonverstorende stoffen bevat. Om plastic hard te maken wordt bisphenol A (BPA) gebruikt. Phthalaten worden gebruikt om juist een zacht soort plastic te krijgen. Beide stoffen hebben een hormoonverstorende werking. Het is inmiddels duidelijk dat deze stoffen uit het plastic kunnen lekken. Wanneer voedsel is ingepakt in plastic kan het besmet raken met de hormoonverstorende stoffen. Een ongewenste situatie dus.

Lees verder

Weer een geval van onnodig plastic gebruik

 

20160305_133410Weer een geval van onnodig plastic gebruik. Eind december schreef ik een post over het meest onnodige stukje plastic ooit. Een stuk totaal overbodig plastic dat zonder probleem weggelaten kan worden. Dat het nog erger kan geloof je bijna niet maar nu kwam ik toch iets tegen dat ook hoog kan scoren. Jammer dat er geen wedstrijd voor bestaat. Lees verder

Onnodig plastic: de winnaar is….

In deze tijd van het jaar ontkom je niet aan terugblikken, samenstellen van die populariteitslijstjes en het maken van goede voornemens. Ook zijn er in deze tijd extra veel prijsvragen en puzzels. Daarom zie je hieronder een foto van het meest onnodige stukje plastic ooit. Wat is het? Probeer het te raden. Een kleine tip het is ongeveer 11 cm hoog, de diameter van het ronde uiteinde is zo’n 6,5 cm. Aan het eind van deze post zal ik het verklappen wat het is.

2015-12-29_10.39.41 Lees verder

Wat moeten we nu weer met theecapsules?

Theecapsule, weer wat nieuws. Wat moeten we daar nu mee?

20151216_124745Natuurlijk een kopje thee op zijn tijd is heerlijk. Thee is een lekker drankje en het is makkelijk te nmaken. Met losse thee en een thee-ei of met een theezakje. Theezakjes zijn misschien iets minder duurzaam omdat ze wat meer afval geven. Theezakjes worden vaak per stuk nog extra in een envelopje verpakt. Maar gelukkig zijn er steeds meer producenten van theezakjes die er voor zorgen dat de zakjes in ieder geval in hun geheel bij het GFT afval kunnen worden gegooid. De metalen nietjes zijn vervangen door een papieren plakkertje en ook het koordje en label zijn van afbreekbaar materiaal.

20151213_124747Helaas zijn er theemerken, zoals Lipton van Unilever, die hardnekkig zakjes van nylon blijven gebruiken. Er zijn van Lipton wel enkele theesoorten met zakjes van papier maar die hebben toch een kunststof koordje en het label bevat ook een plastic tussenlaagje. Jammer, want hoewel Lipton heerlijke thee heeft is dit voor mij een reden om andere thee te kopen.IMG_20151219_174355En of de nylon zakjes al niet erg genoeg zijn, gooit Lipton er nu nog een schepje bovenop. Zij hebben recent een theecapsules op de markt gebracht. Dit zijn plastic capsules die in de Nespressoachtige koffiemachines kunnen worden gebruikt. Wat hier nu precies handig aan is ontgaat mij helemaal.

Hoe moeilijk is het om een kop thee te zetten? Water koken met een fluitketel of waterkoker, thee-ei vullen, het ei of papieren theezakje in beker of theepot, even laten trekken en klaar. Op deze manier thee zetten geeft in ieder geval minder plastic afval. Een plastic theecapsule is echt niet nodig. Juist van dit onnodig gebruik van plastic moeten we af.

doosjes theecapsulesOp de site van Lipton staat te lezen dat ze duurzaamheid belangrijk vinden. Ze gebruiken zelfs de slogan: “Lipton thee heeft niet alleen oog voor de beste thee maar ook oog voor de wereld”. Wat een holle reclame kreten. Oog voor de wereld hebben en toch producten op de markt brengen met onnodig plastic. Daar zitten we toch niet op te wachten? Ik zou zeggen: Lipton thee, weg ermee!

Laten we allemaal in de laatste week van dit jaar de restjes Lipton thee opmaken en het nieuwe jaar beginnen met een duurzamer alternatief.

 

Microplastics in zeezout

zeezout

Dat is even schrikken, het bericht dat er microplastics zijn gevonden in zeezout. Wetenschapper van de Shanghai Universiteit hebben een onderzoek uitgevoerd waarbij ze bekeken hebben of er microplastics aanwezig zijn in zout. Daarvoor hebben zij verschillende zoutmerken afkomstig uit Chinese supermarkten onderzocht. De resultaten verschenen onlangs in het vakblad Environmental Science & Technology. Het blijkt dat in alle zouten microplastics voorkomen. In een kilogram zeezout zitten tussen de 550 en 681 microplastic-deeltjes. Ook meerzout, bergzout en bronzout bevatten microscopisch kleine stukjes plastic maar wel in veel, veel mindere mate.

Nu kun je denken zeezout uit China dat zal ik nooit op mijn bord krijgen. Maar het probleem zal niet alleen bij zeezout verkregen uit de Chinese Zee voorkomen. De kans is heel groot dat al het zeezout verontreinigd is met de kleine stukjes plastic. Het is namelijk bekend dat er grote hoeveelheden microplastics in alle wereldzeeën voorkomen. Vissen, mosselen en andere zeedieren kunnen ook deze plastic deeltjes opnemen. Er zijn al vissen aangetroffen met kleine plastic deeltjes in hun lijf. Lees verder

Hé snotneus, welke zakdoek gebruik je?

zakdoek afvalSnotneuzen zijn er zolang er mensen bestaan. Zeker nu de herfst weer genadeloos toeslaat hebben we de zakdoeken weer hard nodig. Welke zakdoek kan je nu het beste gebruiken? Welke is het meest duurzaam, een papieren of een stoffen zakdoek?

Papieren zakdoekjes bestaan nog geen 110 jaar. Pas in 1925 verscheen er in Amerika de eerste papieren zakdoek van het merk Kleenex, vier jaar later gevolgd door een Europese variant van het merk Tempo. Inmiddels is het papieren zakdoekje niet meer weg te denken uit ons dagelijks leven. Er zijn allerlei soorten en in verschillende verpakkingen van diverse merken op de markt. Zelfs de twee oudste merken zijn nog stevig aanwezig.  In de voorgaande eeuwen werden zakdoeken van stof gebruikt om de neus te snuiten. Natuurlijk kon lang niet iedereen zich een zakdoek veroorloven. Snuiten met behulp van duim en wijsvinger bracht dan uitkomst of de neus werd gewoon aan de kleding afgeveegd. Dat zal nog steeds wel gebeuren maar we grijpen meestal naar een papieren zakdoekje of een stoffen variant.

gevouwen zakdoekenEr is uitgerekend dat we gemiddeld per jaar 1200 keer onze neus snuiten. Daarbij gebruiken we dan zo’n 800 papieren zakdoekjes of 30 stoffen zakdoeken. De papieren zakdoekjes verdwijnen direct bij het afval. De stoffen zakdoeken moeten regelmatig gewassen worden. Stoffen zakdoeken worden dan wel keer op keer gebruikt maar de productie van katoen en het weven van de zakdoek kost erg veel energie. En je moet het natuurlijk ook regelmatig wassen wat weer water, wasmiddel en energie kost. Een nieuw gekochte katoenen zakdoek moet meer dan 9 jaar worden gebruikt om net zo duurzaam als een papieren zakdoek te worden.

Het gebruik van papieren zakdoekjes is vijf tot zeven keer duurzamer dan stoffen zakdoeken. En tissues uit een doos zijn nog duurzamer omdat ze uit minder dik papier bestaan dan de zakdoeken uit pakjes. Als je een stoffen zakdoek prettiger vindt voor je neus moet je de zakdoek jarenlang hergebruiken. Dat is natuurlijk heel goed mogelijk als je er een beetje zuinig mee omspringt. Nog beter is als je reeds lang bestaande katoenen zakdoeken gebruikt (gekregen of gekocht van grootouders, kringloop of zo), als je dat tenminste geen vies idee vindt.tissueboxHoewel misschien een stoffen zakdoek iets zachter voor je neus kan zijn, is een papieren zakdoek iets meer hygiënisch. Er is dus veel te zeggen om en papieren zakdoek te kiezen. Zeker wanneer je onbedrukte, ongekleurde, ongeparfumeerde papieren zakdoekjes uit een tissue-box gebruikt. Zeker als je een box kan vinden die geen stuk plastic bij de opening heeft (zoals wel het geval is op bovenstaande foto). De pakjes van 10 zakdoekjes in een plastic verpakking zijn natuurlijk minder duurzaam. Ieder pakje heeft een eigen plastic verpakking al dan niet hersluitbaar. Daarnaast worden een aantal pakjes samen tot één grote verpakking weer in plastic verpakt. Zo wordt er ongemerkt heel wat plastic gebruikt.

snotzakdoekenZou het niet veel handiger zijn in de grootverpakkingen de zakdoekjes per 10 stuks met een papieren strookje te bundelen. Eventueel wordt er in zo’n groot pak één klein pakje in plastic aangeboden, die dan meerdere keren gebruikt kan worden. Ik zie trouwens legio mogelijkheden voor de creatieve Etsy community. Leuke hoesjes van stof, vilt en/of karton en daar stoppen we dan de losse papieren zakdoekje in. Scheelt bergen met onnodig plastic!

Welke tas kies jij?

Wanneer je boodschappen doet is één van de vragen bij het afrekenen: tasje erbij? Of er wordt gevraagd : gaat het zo mee? Zo niet dan komt er direct direct een plastic tas over de toonbank. Ook in de supermarkt en op de markt worden de producten in flinterdunne tasjes aangeboden. Het valt niet mee om zonder plastic zakjes thuis te komen.

20150821_100559Veel van de plastic tassen kan je nog één of meerdere keren gebruiken. Als je ze niet direct weggooit, zijn plastic tassen wel duurzaam. De milieudruk van plastic tassen is relatief laag wanneer allen naar de productie wordt gekeken. Dit geldt vooral van de wat stevige plastic tassen.  Het  probleem van plastic tasjes is dat ze in het milieu kunnen belanden. De meeste mensen hebben wel van de plastic soep gehoord, de drijvende eilanden in het noorden van de Grote of Stille Oceaan waar enorme hoeveelheden plastic en ander afval bijeen drijven. Ook in de Noordzee is het plastic afval een probleem. Het richt een enorme slachting aan onder de dieren. Op land worden dieren gedood omdat ze plastic eten of er verstrikt in raken.

Het grootste venijn zit in de zogenoemde hemdtasjes. Deze tasjes zijn zo dun dat ze vaak maar één keer gebruikt kunnen worden. Daardoor zijn ze dus echt veel slechter voor het milieu. Vanaf 1 januari 2016 wordt in Nederland het gratis hemdtasje verboden. Winkeliers mogen nog wel plastic tassen aanbieden maar dan moet de klant er voor betalen. Dat zullen dus de stevige tassen zijn. In heel Europa worden soortgelijke maatregelen genomen om het gebruik van plastic tassen te verminderen. Het streven is dat in 2025 er nog maar veertig tassen per Europeaan worden gebruikt. Nu wordt dit gebruik geschat op meer dan 200.

Wat kunnen wij als klant doen? Alles vervangen door papieren zakken en tassen is ook geen oplossing. Ook papieren tassen belasten het milieu. Voor papier is de milieudruk  bij de productie zelfs hoger. Er wordt bij de productie meer energie en water gebruikt daarnaast komt er ook meer CO2  vrij. Paper is natuurlijk wel in het milieu stukken beter afbreekbaar. Papieren zwerfvuil zal niet gauw voor problemen zorgen. Daarnaast wordt papier gemaakt uit hout van bomen en die bomen nemen tijdens hun leven heel wat CO2  op. Het is goed om zowel de plastic als papieren tassen meerdere malen te gebruiken. Na gebruik gaat het papier dan in de papierbak en het plastic in de plastic recyclebak.

Het allerbeste is om zoveel mogelijk een eigen tas mee te nemen en die tas ook zo lang mogelijk te gebruiken. Investeer in een jute tas of maak er zelf één van afgedankte gordijnen of oude kleding.

Volgende week in Kooi&Co: maak je eigen tas.

Composteerbaar plastic

Steeds vaker wordt plastic vervangen door composteerbare kunststof. Veel biologische producten worden in composteerbaar plastic verpakt en ook de plastic wikkel om tijdschriften is vaak van dit materiaal. Dit plastic wordt meestal bioplastic genoemd.

2015-07-24_19.58.27

De term bioplastic is niet helemaal correct. Composteerbaar plastic kan van biologische grondstoffen gemaakt zijn, zoals van zetmeel uit mais en aardappel. Het kan ook een niet biologische oorsprong hebben. Er bestaat ook composteerbaar plastic gemaakt uit aardolie. Het nadeel van plastic dat geheel bestaat uit biologische grondstoffen is dat het ondoorzichtig is en niet zo sterk. Daarnaast lost het op in water wat natuurlijk zeer onhandig is omdat we vaak juist plastic gebruiken vanwege de eigenschap dat het goed tegen water kan. Daarom wordt het plastic van biologische oorsprong gemengd met het composteerbare aardolie plastic.

Het plastic is goed te composteren en te herkennen aan het kiemblad logo. Wanneer dit logo aanwezig is, kan dit plastic in de groenbak weggegooid worden. Het  plastic wordt dan in zo’n 12 weken helemaal omgezet in compost, CO₂ en water. Maar dit omzetten lukt alleen als het gebeurt in een professionele composteer installatie. Gooi daarom dit plastic nooit op je composthoop in de tuin. Wanneer je geen groenbak hebt kan je het plastic het beste bij het restafval weggooien en niet in de Big Heroes zak om te recyclen.

Zelf geef ik het meeste groenafval aan de kippen of gooi het op de composthoop. Mijn groenbak is daardoor voor het grootste deel gevuld met die knisperende composteerbare plastic zakjes. Het voelt wat tegenstrijdig om plastic in de groenbak te gooien maar dat is iets wat waarschijnlijk snel genoeg went.

Om het hele verhaal nog complexer te maken bestaan er ook oxo-degradable plastics. Dit is een plastic soort gemaakt uit aardolie. Bij het fabricage proces worden metaalzouten toegevoegd waardoor het plastic in kleine brokstukken uiteen kan vallen. Het plastic is ontwikkeld omdat de fabrikanten ook wel door kregen dat er weerstand tegen al het plastic begon te ontstaan. Echter dit plastic kan niet gerecycled worden en voor het milieu is het ook een ramp vanwege de metaalzouten.

Soms staat op bijvoorbeeld een plastic tas vermeld dat het van oxo-degradable plastic is gemaakt. Het beste kan zo’n product bij het restafval. Tot nu toe heb ik niet veel producten gezien die duidelijk gemaakt waren van oxo-plastic. Ik weet niet of dit komt doordat er in Nederland weinig van dit soort producten zijn of omdat het niet goed op het product vermeld wordt. Ik hoop dat het eerste het geval is.

Wegen van gerecycled plastic een probleem?

Afgelopen zaterdag (11 juli 2015) stond in de Volkskrant een bericht over het aanleggen van wegen van gerecycled plastic. Het bedrijf KWR Infra wil plastic afval grootschalig inzetten bij de wegenbouw. Er zijn plannen om de testfase te starten door het aanleggen van een stuk weg. Het klinkt allemaal fantastisch maar er kunnen ook grote problemen ontstaan door zo’n plastic weg. Lees hierover onder de afbeelding van het artikel.Plastic weg aanleggen-Volkskrant 11jun15-20Als voordelen van een plastic weg wordt genoemd dat het sneller kan worden aangelegd, dat het lichter is en niet kan verzakken en zorgt voor minder plastic afval. Helaas wordt een heel klein dingetje vergeten, namelijk de microplastics. Door slijtage van de weg zullen er heel wat plastic deeltjes van de weg afspoelen en zo in het oppervlakte water verdwijnen.

Het probleem van microplastics is bij het grote publiek bekend als de microbeads die in verzorgingsproducten, zoals tandpasta, scrubs en make-up worden toegevoegd. De Plastic Soup Foundation en de Stichting Noordszee startten in 2012 hiertegen de campagne Beat the Microbead (www.beatthemicrobead.org). Door deze campagne hebben inmiddels veel grote cosmeticabedrijven besloten geen producten met microbeads te produceren.

Verzorgingsproducten zijn niet de enige bron waardoor microplastics in het milieu komen. De grootste bron is het plastic zwerfafval. Dit bestaat voor een groot deel uit verpakkingsmaterialen en wegwerpartikelen. Plastic dat langere tijd in het milieu ligt, valt uiteen in kleinere stukjes. Ook kunnen door verf-en kleurstoffen, kunststof kleding, landbouwplastic en slijtage van autobanden microplastics in het milieu komen. Minder microplastics in het milieu kan alleen wanneer ook deze bronnen worden aangepakt.

De autobanden zullen misschien minder slijten op een weg van plastic. Maar door slijtage van het plastic wegdek zal de hoeveelheid microplastic alleen maar toenemen.

Iedereen op safari deze zomer

afval van drankverpakkingen op straatWe kunnen deze zomer allemaal op safari en met een beetje geluk vinden we de big 5! Alleen in plaats van jagen op de olifant, neushoorn, buffel, leeuw en luipaard richten wij ons op drankverpakkingen.

Met deze safari jaag je op het zwerfafval bij je de buurt. Je schiet je vondst met de camera van je telefoon. De foto’s stuur je naar TrasHunters. Door alle foto’s wordt zo een goed beeld gekregen waar al het afval vandaan komt. Op www.trashhunters.org kun je een gratis app downloaden en ook nog veel meer lezen over deze campagne.

En wat kan je zoal tegen komen op deze safari? Wanneer je zoekt naar drankverpakkingen zal je vast één van deze big 5 vinden, verpakkingen zoals :

  • de grote PET fles
  • de kleine PET fles
  • het aluminium blikje
  • het kartonnen pakje
  • de pouche, dat is zo’n opvouwbare zakje

Waarom is meedoen aan deze actie juist op dit moment nog meer belangrijk?

Trash Hunter vermoedt dat er minder grote PET flessen op straat zwerven omdat deze flessen worden ingeleverd vanwege het statiegeld. Op dit moment is er veel te doen over het afschaffen van het statiegeld. Frisdrankproducenten, supermarkten en zelfs Plastic Heroes willen het statiegeld laten verdwijnen. Dit moet natuurlijk voorkomen worden. Het zou misschien zelf beter zijn op alle plastic verpakkingen statiegeld te heffen. Misschien dat dan minder flesjes op staat worden achtergelaten.